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Mélanie l'Ancienne

(Antonia Melania)
(v. 343, à Rome - 410, dans un monastère à Jérusalem)
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Biographie universelle ancienne et moderne

      Mélanie l'Ancienne, dame romaine célèbre par sa piété, était petite-fille du consul Marcellin, et proche parente de saint Paulin de Nola. Née vers l'an 343. elle fut mariée très jeune, et devint veuve à l'âge de vingt-trois ans. Elle résolut alors de consacrer le reste de sa vie au Seigneur. Après avoir remis l'administration de ses biens et confié le soin de son fils unique Publicola à un homme prudent et pieux. elle partit pour l'Egypte et visita les solitudes de la Thébaïde ; de là, elle se rendit dans la Palestine, et fit bâtir à Jérusalem un monastère, où elle demeura vingt-sept ans occupée de prières et de méditations, et pratiquant de grandes austérités.

      Informée que sa petite-fille avait le dessein d'embrasser à son exemple la vie contemplative, elle repassa en Italie pour l'affermir dans cette résolution. Toute la noblesse alla au-devant d'elle jusqu'à Naples ; et elle fit son entrée à Rome montée sur un cheval et suivie d'un cortège brillant. Cet éclat ne la toucha point.
      Dès qu'elle eut rempli l'objet de son voyage, elle se hâta de reprendre le chemin de sa solitude (1). Dans sa traversée, elle eut la douleur de perdre Rufin d'Aquilée, son directeur ; arrivée à Jérusalem, elle distribua aux pauvres tout l'argent qui lui restait, et rentra dans son monastère, où elle mourut au bout de quarante jours, en l'an 410. On a reproché à Mélanie l'Ancienne son penchant pour les erreurs d'origine ; mais les louanges que lui donnent saint Augustin et saint Paulin ne laissent aucun doute sur l'orthodoxie de sa foi.

      L'Eglise ne l'a point honorée d'un culte public ; cependant, quelques savants conjecturent que c'est Mélanie l'Ancienne qui est désignée au 08 juin dans un ancien calendrier découvert par le P. P. Fr. Chifflet.


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(1)  Mélanie alla aussi visiter saint Paulin à Nole. Ce saint lui-même nous a laissé de ce voyage une éloquente description, dont Rollin a donné l'analyse dans le Traité des études, livre 6, 1ère partie, chap. 7.  (Biographie universelle ancienne et moderne - Tome 27 - Pages 449-450)



Dictionnaire M. Bescherelle

Mélanie l'Ancienne. Née vers 345, dame romaine, petite-fille du censeur Marcellus, devint veuve en 366 resta vingt-sept ans dans un couvent qu'elle fit construire à Jérusalem, où elle mourut en 410.  M. Bescherelle, aîné, Dictionnaire national ou Dictionnaire universel de la langue française - Volume II (G-Z) (1856), p. 478.




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